Les paralympiens canadiens demandent pourquoi ils ne reçoivent pas d’argent pour les médailles alors que les olympiens en reçoivent | Radio-Canada Sports

Un autre cycle de Jeux d’été et d’hiver tire à sa fin, avec des moments sportifs extraordinaires offerts par des olympiens et paralympiens canadiens.

Il y a cependant une différence flagrante entre les deux.

Les athlètes olympiques canadiens qui ont remporté des médailles à Tokyo ou à Beijing sont récompensés financièrement pour leurs efforts — 20 000 $ pour une médaille d’or, 15 000 $ pour une médaille d’argent et 10 000 $ pour une médaille de bronze.

Les paralympiens canadiens qui sont montés sur le podium lors de ces mêmes Jeux ne recevront pas un seul dollar. Et c’est ainsi depuis que le programme national de primes aux médailles a commencé il y a 25 ans.

« Pourquoi ? Quel est le problème ? » Josh Dueck, double paralympien et chef de mission du Canada à Pékin, a déclaré. “Je suis très déçu que ce ne soit pas résolu. Je suis un peu perdu.

“Le temps est venu et le temps est passé. Il faut le résoudre. Ce n’est pas une question d’argent, c’est une question d’égalité et d’être reconnu au même niveau.”

Josh Dueck est chef de mission de l’équipe paralympique du Canada à Pékin et dit que les médaillés paralympiques de son temps ont reçu une récompense financière. (Getty Images pour lululemon)

Partenariats commerciaux

Le programme de primes, appelé Fonds d’excellence des athlètes, est entièrement financé par le Comité olympique canadien, qui est distinct du Comité paralympique canadien. Chaque organisation régit tout ce qui concerne leurs Jeux respectifs.

“Le COC est presque entièrement financé par des fonds privés, dont la plupart proviennent de nos partenariats de marketing. Ces fonds sont réinvestis dans le système de diverses manières, y compris le COC AEF”, a déclaré le COC dans un communiqué à CBC Sports.

Pour sa part, le CPC affirme que si tout se passe comme prévu, ce sera le dernier cycle des Jeux que les paralympiens canadiens quitteront les mains vides.

“C’est une lacune tellement évidente et il est temps de le faire”, a déclaré Karen O’Neill, PDG du CPC. “Même si nous pouvons dire que le changement est lent et régulier, il doit y avoir de l’action. C’est une priorité.”

Ne pas recevoir d’argent pour mon or à Tokyo, c’était nul. Je crois que j’ai travaillé aussi dur que n’importe quel olympien pour obtenir le mien.– Le paralympien canadien Nate Riech

Certains autres pays, comme les États-Unis et l’Australie, paient déjà leurs olympiens et paralympiens de manière égale. Tokyo a marqué la première fois que cela s’est produit.

La star canadienne de l’athlétisme paralympique Nate Riech a remporté l’or à ses premiers Jeux au 1 500 mètres T38 aux Jeux paralympiques de Tokyo en août.

“Ne pas recevoir d’argent pour mon or à Tokyo, c’est nul. Je crois que j’ai travaillé aussi dur que n’importe quel olympien pour obtenir le mien”, a déclaré Riech à CBC Sports.

“Cela envoie un message que les médailles paralympiques ne valent pas la même chose que les médailles olympiques. Lorsque les gens débattent de cela, j’ai constaté qu’ils laissaient toujours de côté le processus de récupération de notre blessure ou de notre déficience. Je crois que ma blessure est le moment où mon voyage vers l’or a commencé. .”

Le Canadien Nate Riech célèbre après avoir remporté la finale masculine du 1500 mètres T38 aux Jeux paralympiques de Tokyo en septembre. (Presse associée)

Chantal Petitclerc soulève la question au Sénat

Dueck, trois fois médaillé paralympique, est considéré comme un pionnier dans le monde du ski assis, ayant réalisé le tout premier backflip en ski assis. En plus de ses bouffonneries théâtrales sur la colline, Dueck a été un ardent partisan et défenseur du mouvement paralympique.

Après avoir remporté l’or et l’argent aux Jeux paralympiques de Sotchi en 2014, il a commencé à se demander pourquoi les Canadiens participant aux Jeux paralympiques n’étaient pas payés pour leurs médailles alors que les Olympiens l’étaient. Les athlètes canadiens ont remporté 25 médailles à Sotchi (15 d’or, 10 d’argent et cinq de bronze) tandis que les paralympiens en ont remporté 16 (7-2-7).

Dueck dit que ces 16 médailles auraient rapporté 240 000 $, moins que ce à quoi l’équipe masculine de hockey – composée d’une liste de joueurs de hockey professionnels gagnant des millions de dollars dans la LNH – aurait été admissible.

Les voix des athlètes paralympiques deviennent plus fortes chaque jour qui passe qu’il n’y a pas d’équité dans les récompenses financières.

Chantal Peticlerc, l’une des plus grandes paralympiennes du Canada avec 14 médailles d’or et 21 remportées dans sa carrière, aurait gagné 375 000 $ pour toutes ses performances sur le podium aux cinq Jeux paralympiques auxquels elle a participé.

Maintenant sénateur canadien, Petitclerc a récemment prononcé un discours à la Chambre, demandant pourquoi en 2022, les athlètes paralympiques canadiens ne sont pas récompensés financièrement pour leurs exploits sportifs.

Chantal Petitclerc a remporté 14 médailles d’or aux Jeux paralympiques et est maintenant sénatrice canadienne. (Adrian Wyld/Presse canadienne)

CPC reçoit 5 millions de dollars par an du gouvernement fédéral

“En fin de compte, pourquoi cela n’est-il pas encore fait? Il n’y a aucune raison dans un pays comme le Canada que cela ne soit toujours pas résolu”, a déclaré Petitclerc. “Comme vous le savez, les athlètes en compétition peuvent ne pas en parler parce qu’ils ont des sponsors, ils ne veulent pas paraître négatifs. Je suis juste frustré parce que je ne pense pas vraiment que beaucoup ait été fait pour résoudre ce problème.”

O’Neill dit que les Jeux paralympiques de 2010 à Vancouver ont eu un impact énorme sur la sensibilisation au Canada et qu’en 2013, le gouvernement fédéral a engagé 5 millions de dollars par an au CPC.

Elle a déclaré que le CPC accordait la priorité à l’utilisation de ces fonds pour améliorer l’infrastructure nécessaire aux para-athlètes pour s’entraîner et concourir.

“Ce que nous devions faire à l’époque, si nous faisions cela et payions nos athlètes pour des médailles, il nous serait difficile d’investir dans le système”, a-t-elle déclaré. “C’est pourquoi nous avons dit que nous envisageons d’investir dans le système afin que la qualité de l’entraînement, la participation à la compétition et la formation de l’équipe soient la priorité.”

“C’était une infrastructure tellement limitée, nous essayions de prendre les meilleures décisions pour nos athlètes”, a déclaré O’Neill.

Ce que nous devions faire à l’époque, si nous faisions cela et payions nos athlètes pour des médailles, il nous serait difficile d’investir dans le système.– Karen O’Neill, PDG du Comité paralympique canadien

O’Neill a déclaré que le CPC est maintenant dans une meilleure position et espère avoir quelque chose en place à temps pour les prochains Jeux paralympiques, à Paris en 2024.

“Nous entendons le message haut et fort”, a-t-elle déclaré. “Au cours des deux derniers mois, le conseil d’administration du CPC et le conseil d’administration de la Fondation du CPC ont déclaré qu’il était temps.

“Nous aimerions nous engager à faire en sorte que cela se produise. Et nous voulons que ce soit durable.”

O’Neill a déclaré que les prochaines étapes comprennent l’engagement de leurs intervenants, de leurs commanditaires et de tous les Canadiens à intensifier et à commencer à financer les paralympiens au même niveau que le pays soutient les olympiens.

« Notre appel va s’adresser à nos entreprises commanditaires et à nos donateurs, car cela devrait être un échantillon représentatif de tout le soutien canadien », a déclaré O’Neill.

“Au-delà de l’argent, c’est vraiment cette reconnaissance des performances de classe mondiale. C’est une chance pour tous les Canadiens d’aider à construire cette prochaine partie de notre campagne. Avisez les gens.”

Après des années de frustration, Dueck adopte une approche attentiste.

“J’ai entendu avec confiance que cela sera résolu par Paris”, a-t-il déclaré. “Mais jusqu’à ce que je le voie par écrit, que puis-je te dire d’autre maintenant ?”

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